Bradicardia (frecuencia cardíaca lenta)

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Generalidades del tema

El corazón

¿Qué es la bradicardia?

Tener bradicardia significa que su corazón late muy lentamente. Para la mayoría de las personas, una frecuencia cardíaca de 60 a 100 latidos por minuto en reposo se considera normal. Si su corazón late menos de 60 veces por minuto, lo hace más lentamente de lo normal.

Una frecuencia cardíaca lenta puede ser normal y saludable. O puede ser una señal de un problema con el sistema eléctrico del corazón.

Tener una frecuencia cardíaca lenta no les causa problemas a algunas personas. Puede ser una señal de estar muy en forma. Los adultos jóvenes sanos y los atletas a menudo tienen una frecuencia cardíaca de menos de 60 latidos por minuto.

En otras personas, la bradicardia es una señal de que hay un problema con el sistema eléctrico del corazón. Significa que el marcapasos natural del corazón no funciona correctamente o que las vías de conducción eléctrica del corazón están deterioradas. A veces, el corazón late tan lentamente que no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo. Esto puede causar síntomas, como sensación de mareo o debilidad. En algunos casos, puede ser mortal.

¿Cuál es la causa de la bradicardia?

La bradicardia puede ser causada por muchas cosas. Los ejemplos incluyen:

¿Cuáles son los síntomas?

Una frecuencia cardíaca muy lenta puede hacer que:

  • Se sienta mareado o aturdido (como si fuera a desmayarse).
  • Le falte el aire y tenga más dificultad para hacer ejercicio.
  • Se sienta cansado.
  • Tenga dolor de pecho o una sensación de que su corazón late con fuerza o palpita.
  • Se sienta confuso o tenga dificultades para concentrarse.
  • Se desmaye, si la frecuencia cardíaca lenta provoca una bajada de presión arterial.

Algunas personas no tienen síntomas o estos son tan leves que piensan que sencillamente son parte de hacerse mayores.

Usted puede determinar la rapidez con que late su corazón tomándose el pulso. Si el pulso es irregular o lento, hable con su médico.

¿Cómo se diagnostica la bradicardia?

Su médico podría tomarle el pulso para diagnosticar la bradicardia. También es posible que el médico le haga un examen físico, le pregunte acerca de sus antecedentes de salud y le haga un electrocardiograma (ECG). Un ECG mide las señales eléctricas que controlan el ritmo cardíaco.

La bradicardia frecuentemente aparece y desaparece, así que un ECG estándar realizado en el consultorio médico podría no detectarla. Un ECG puede identificar la bradicardia solo si usted la experimenta durante la prueba.

Quizás deba usar o llevar un dispositivo llamado electrocardiograma portátil o ambulatorio. Los ejemplos incluyen un monitor Holter y un monitor de eventos cardíacos. Podría usarlo por un día o más. Registra el ritmo cardíaco mientras usted realiza su rutina diaria.

Además, podrían hacerle análisis de sangre para determinar si otro problema pudiera estar causando la frecuencia cardíaca lenta.

¿Cómo se trata?

El modo en que se trata la bradicardia depende de su causa. El tratamiento también depende de los síntomas. Si la bradicardia no causa síntomas, podría no tratarse. Usted y su médico pueden decidir qué tratamiento es adecuado para usted.

  • Si el daño al sistema eléctrico del corazón hace que su corazón lata demasiado lento, probablemente necesitará un marcapasos. Un marcapasos es un dispositivo implantado que ayuda a corregir la frecuencia cardíaca lenta.
  • Si la causa de la frecuencia cardíaca lenta es un problema médico diferente, como el hipotiroidismo o un desequilibrio de electrolitos, tratar ese problema podría curar la bradicardia.
  • Si un medicamento hace que su corazón lata demasiado lento, su médico podría ajustarle la dosis o recetarle un medicamento diferente.

El objetivo del tratamiento es elevar la frecuencia cardíaca y aliviar los síntomas. Para ciertos tipos de bradicardia, el tratamiento puede ayudar a prevenir los problemas graves. Estos problemas incluyen desmayos, lesiones por desmayos e incluso la muerte.

¿Qué puede hacer en el hogar para tratar la bradicardia?

Con frecuencia la bradicardia es el resultado de otra afección cardíaca, así que tomar medidas para llevar un estilo de vida saludable para el corazón suele mejorar el estado de salud general. Estas medidas incluyen:

  • Tener un plan de alimentación saludable para el corazón que incluya verduras, frutas, nueces, frijoles, carne magra, pescado y granos integrales, y limitar el alcohol, el sodio y el azúcar.
  • Hacer actividad la mayoría de los días de la semana o bien todos los días. Su médico puede indicarle qué nivel de ejercicio es seguro para usted.
  • Bajar de peso si lo necesita y mantener un peso saludable.
  • No fumar.
  • Controlar otros problemas de salud, como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.

Consiga ayuda de urgencia si se desmayó o si tiene síntomas de un ataque al corazón o tiene una falta de aire grave. Llame al médico de inmediato si su frecuencia cardíaca es más lenta de lo habitual, si siente que se va a desmayar o si nota una mayor falta de aire.

Marcapasos

La mayoría de las personas a las que se les coloca un marcapasos llevan vidas normales y activas. Tendrá que evitar cosas que tengan campos magnéticos y eléctricos fuertes. Estas pueden impedir que su dispositivo funcione de forma adecuada. Pero es seguro utilizar la mayoría de equipos electrónicos y aparatos para el hogar.

Su médico comprobará su marcapasos con regularidad. Llame a su médico de inmediato si tiene síntomas que podrían significar que su dispositivo no está funcionando de forma adecuada, por ejemplo:

  • Sus latidos cardíacos son muy rápidos o lentos, o si siente palpitaciones o que se salta latidos.
  • Se siente mareado, aturdido o como si fuera a desmayarse.
  • Tiene nueva falta de aire o esta empeora.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Créditos

Revisado: 15 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
John M. Miller MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia