Cardioversión eléctrica para la fibrilación auricular

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Generalidades del tratamiento

La cardioversión eléctrica es un procedimiento en el que se utiliza una corriente eléctrica para restablecer el ritmo cardíaco de vuelta a su patrón regular (ritmo sinusal normal). Esta corriente eléctrica de bajo voltaje ingresa al cuerpo a través de parches aplicados a la pared torácica.

Antes de la cardioversión para la fibrilación auricular, le darán medicamentos para controlar el dolor y provocar relajación.

La cardioversión puede hacerse como un procedimiento planificado (no de emergencia) para detener la fibrilación auricular. O se puede hacer como un procedimiento de emergencia si la fibrilación auricular ha causado un ritmo cardíaco peligrosamente rápido o presión arterial baja.

En algunos casos, como en casos de emergencia, el médico podría hacer una ecocardiografía transesofágica antes de una cardioversión para ver si usted tiene un coágulo en el corazón que podría causarle un ataque cerebral. Entonces el médico puede decidir cuándo es seguro hacerle a usted una cardioversión.

Como ayuda para decidir si debería someterse a una cardioversión eléctrica, vea:

Vea imágenes de:

Qué esperar después del tratamiento

Después de la cardioversión, usted estará bajo observación para asegurarse de que tiene un ritmo cardíaco estable.

Podría tomar un medicamento (llamado anticoagulante) que previene los coágulos de sangre antes y después de someterse a la cardioversión. Este medicamento reduce el riesgo de un ataque cerebral.

También pueden administrarse medicamentos adicionales (antiarrítmicos) antes y después del procedimiento para ayudar a evitar que reaparezcan los problemas del ritmo cardíaco. Su riesgo de volver a tener una fibrilación auricular es mayor si no se usan antiarrítmicos después de la cardioversión.

Por qué se hace

La cardioversión se usa:

  • Como un procedimiento que no se considera de emergencia para detener la fibrilación auricular que no se ha detenido por sí misma. Para las personas que han comenzado a tener episodios de fibrilación auricular, el tratamiento suele incluir la cardioversión.
  • Como procedimiento de emergencia si la fibrilación auricular está haciendo que el corazón bombee en forma peligrosamente acelerada o si está haciendo que su presión arterial caiga drásticamente.

Eficacia

El éxito de la cardioversión eléctrica depende de cuánto tiempo haya tenido la fibrilación auricular y de su causa.

Después de este tratamiento, aproximadamente 9 de cada 10 personas recuperan el ritmo cardíaco normal de inmediato.nota 1 Pero muchas personas vuelven a tener fibrilación auricular. El ritmo normal podría durar menos de un día o puede durar semanas o meses. Depende de si tiene otros problemas de salud.

Mantener un ritmo normal es más probable cuando la causa de su problema del ritmo cardíaco no es otro problema cardíaco. Pero en la mayoría de las personas, la fibrilación auricular está causada por otro problema cardíaco y es muy probable que regrese.

Si su fibrilación auricular regresa, tal vez pueda volver a recibir una cardioversión. Sin embargo, es posible que no se mantenga en el ritmo normal durante mucho tiempo. Si su fibrilación auricular regresa pronto (dentro de una semana o un plazo similar), someterse a una cardioversión una tercera vez, o más veces, es menos probable que le ayude. Su médico podría recomendarle un tratamiento diferente, como un medicamento para el control del ritmo cardíaco, a fin de hacer que su ritmo cardíaco vuelva a lo normal.

Si también toma medicamentos antiarrítmicos, estos pueden ayudarle a que se mantenga en un ritmo normal por más tiempo.

La cardioversión puede tener menos éxito o tal vez no sea recomendable si usted:

  • Ha tenido fibrilación auricular por más de un año.
  • Tiene problemas valvulares significativos.
  • Tiene una dilatación cardíaca como resultado de una insuficiencia cardíaca o de una miocardiopatía.
  • Tiene recurrencias múltiples de fibrilación auricular.

Es más probable que la cardioversión tenga éxito si:

  • La fibrilación auricular ha estado presente por menos de un año.
  • Este es su primer episodio de fibrilación auricular.
  • Usted es joven.
  • Se usan medicamentos antiarrítmicos junto con la cardioversión.

Riesgos

Los riesgos del procedimiento incluyen los siguientes:

  • Un coágulo de sangre puede desprenderse del corazón y causar un ataque cerebral. Su médico tratará de reducir este riesgo usando anticoagulantes u otras medidas.
  • Es posible que el procedimiento no funcione. Tal vez necesite otra cardioversión u otro tratamiento.
  • Los medicamentos antiarrítmicos que se usaron antes y después de la cardioversión o incluso la cardioversión misma pueden causar un latido cardíaco irregular potencialmente mortal.
  • Usted podría tener una reacción al medicamento que le den antes del procedimiento. Sin embargo, las reacciones perjudiciales son poco frecuentes.
  • Puede quedarle una pequeña quemadura en la piel donde se colocaron los parches.

Para pensar

La cardioversión también puede hacerse con medicamentos. Estos medicamentos se llaman medicamentos para controlar el ritmo cardíaco o antiarrítmicos. Estos medicamentos también pueden ayudar a mantener su corazón latiendo a un ritmo normal después de que este se haya restaurado. Pueden darle pastillas, o pueden administrarle el medicamento por vía intravenosa (IV) en el brazo. Si se usa una IV, se hará en el hospital. Es posible que comience a tomar pastillas en el hospital y que las siga tomando en su casa, o tal vez empiece a tomar las pastillas en su casa.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Morady F, Zipes DP (2015). Atrial fibrillation: Clinical features, mechanisms, and management. In DL Mann et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 10th ed., vol. 1, pp. 798–813. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Revisado: 9 abril, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Rakesh K. Pai MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
John M. Miller MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia