Generalidades de la cirugía

La endarterectomía carotídea es una cirugía para eliminar la acumulación de placa en las arterias carótidas. Durante una endarterectomía carotídea:

  • Se hace una pequeña incisión en el cuello justo debajo del nivel de la mandíbula. Se expone la arteria carótida estrechada.
  • Puede desviarse (derivarse) temporalmente el flujo de sangre a través de la zona estrechada. La derivación se hace colocando un tubo en la arteria por encima y por debajo del estrechamiento. La sangre fluye alrededor de la zona estrechada durante la cirugía.
  • Se abre la arteria y se retira la placa, a menudo en una sola pieza.
  • Se retira la derivación y se cierran las incisiones en la arteria y la piel.

Qué esperar después de la cirugía

La cirugía dura alrededor de una hora. Es posible que necesite permanecer en el hospital durante uno o dos días.

Puede comenzar a retomar la mayoría de sus actividades habituales en el plazo de una semana, pero es posible que se sienta más cansado que de costumbre. Durante algunas semanas, tendrá que evitar las actividades que le supongan un esfuerzo, como hacer ejercicio intenso o levantar objetos pesados. Es posible que tenga algo de dolor en el cuello por hasta 2 semanas.

Por qué se hace

La endarterectomía carotídea se hace para ayudar a reducir el riesgo de un ataque cerebral.

Su médico puede recomendarle este procedimiento basándose en ciertas cosas. Estas incluyen:nota 1, nota 2

  • El grado de estrechamiento (estenosis) en las arterias carótidas. Un procedimiento puede ser una opción si el estrechamiento es del 50% o más.
  • Si ha tenido un ataque cerebral o un AIT en los últimos 6 meses. Si no ha tenido un ataque cerebral o un AIT, está menos claro que el procedimiento le ayude.
  • Si tiene un bajo riesgo (menos del 6%) de ataque cerebral o muerte por un procedimiento.

El médico puede ayudarle a comprender su riesgo de ataque cerebral y si la endarterectomía podría ser una opción para usted.

Eficacia

Si no ha tenido un AIT o un ataque cerebral

En el caso de las personas que no han tenido un ataque cerebral ni un AIT, no está tan claro cuándo la endarterectomía puede ser una buena opción. La cirugía podría ayudar a prevenir un ataque cerebral a largo plazo. Pero a corto plazo, aumenta el riesgo de ataque cerebral y muerte. Los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden funcionar tan bien como la cirugía para prevenir un ataque cerebral y no tienen los riesgos de la cirugía.

La endarterectomía puede ser una opción si usted tiene más del 60% al 70% de estrechamiento y un bajo riesgo de tener un problema grave debido a la cirugía.nota 1

No está claro que esta cirugía reduzca el riesgo de ataque cerebral más que los medicamentos y los cambios de estilo de vida por sí solos. Se están llevando a cabo estudios para comparar la terapia médica actual con la endarterectomía.

Si ha tenido un AIT o un ataque cerebral

Una endarterectomía puede ayudar a reducir su riesgo de ataque cerebral si tiene un estrechamiento en la arteria carótida de un 50% o más. Las personas que tienen menos de un 50% de estrechamiento no se benefician de la cirugía.nota 2

Usted podría obtener el mayor beneficio de la endarterectomía si esta se realiza en un plazo de 2 semanas después del ataque cerebral o el AIT. Este es el momento en el que el riesgo de ataque cerebral es más alto.

Riesgos

Los riesgos de la endarterectomía carotídea incluyen los siguientes:

  • Infección.
  • Problemas respiratorios.
  • Presión arterial alta.
  • Daño nervioso que puede causar problemas graves, como dificultad para tragar.
  • Sangrado en el cerebro.
  • Ataque cerebral, ataque al corazón o muerte.

Los riesgos de un procedimiento dependen de cosas como su edad y su estado de salud general. Quién hace el procedimiento y dónde se hace también es importante.

Para pensar

La decisión de hacerse o no un procedimiento en la arteria carótida es diferente para cada persona. Su médico puede ayudarle a comparar los beneficios y los riesgos de estos procedimientos y compararlos con los beneficios y los riesgos del tratamiento médico.

Someterse a un procedimiento no es un sustituto para los medicamentos ni el estilo de vida saludable. Si decide hacerse el procedimiento, todavía necesitará tomar medicamentos y tener hábitos saludables.

  • Procedimientos para la arteria carótida después de un ataque cerebral o un AIT

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Meschia JF, et al. (2014). Guidelines for the primary prevention of stroke: A statement for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, published online October 28, 2014. DOI: 10.1161/STR.0000000000000046. Accessed October 29, 2014.
  2. Kernan WN, et al. (2014). Guidelines for the prevention of stroke in patients with stroke and transient ischemic attack: A guideline for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association. Stroke, 45(7): 2160–2236. DOI: 10.1161/STR.0000000000000024. Accessed July 22, 2014.

Créditos

Revisado: 9 abril, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Robert A. Kloner MD, PhD - Cardiología