Inmunoglobulina

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Generalidades

Las inmunoglobulinas (también llamadas gamma globulinas o concentrado de inmunoglobulinas) son una sustancia hecha a partir del plasma sanguíneo humano. El plasma, procesado de sangre humana de donantes, contiene anticuerpos que protegen al organismo de las enfermedades. Cuando le dan inmunoglobulinas, su organismo usa anticuerpos del plasma de la sangre de otras personas para ayudar a prevenir una enfermedad. Y a pesar de que las inmunoglobulinas se obtienen de la sangre, se purifican para que no puedan transmitir enfermedades a la persona que las recibe.

Se fabrican tipos específicos de inmunoglobulinas para proteger contra enfermedades específicas, como la hepatitis, la varicela o el sarampión. Las inyecciones de inmunoglobulinas pueden:

  • Brindar protección a corto plazo contra determinadas enfermedades o reducir la gravedad de determinadas enfermedades.
  • Proteger a su feto si está embarazada y corre el riesgo de tener sensibilización al Rh.
  • Disminuir la capacidad del sistema inmunitario de atacar los tejidos del cuerpo en algunos casos de enfermedad autoinmunitaria.
  • Ayudar a las personas que tienen un problema hereditario para producir sus propios anticuerpos o a aquellas personas que reciben tratamiento para determinados tipos de cáncer (como la leucemia). Los tratamientos para algunos tipos de cáncer pueden hacer que el cuerpo deje de producir sus propios anticuerpos, lo que hace que el tratamiento con inmunoglobulinas sea necesario.

Prevención de enfermedades

Pueden darle inmunoglobulinas si usted está expuesto a ciertas enfermedades infecciosas, como la hepatitis A, la rubéola o el sarampión. Las inmunoglobulinas pueden prevenir o reducir la gravedad de la enfermedad si se administran poco después de la exposición. El período de tiempo durante el cual una inyección brinda el beneficio varía de días a meses, dependiendo de la enfermedad.

Las inmunoglobulinas no brindan protección a largo plazo de la misma manera que una vacuna tradicional. La protección que brindan es a corto plazo, que suele durar algunos meses. Aún es posible contraer la enfermedad después de que las inmunoglobulinas hayan dejado de hacer efecto.

Sensibilización al Rh

Cuando una mujer Rh-negativo queda embarazada con un feto Rh-positivo (lo cual puede ocurrir cuando la sangre del padre es Rh-positivo), el sistema inmunitario de la mujer produce anticuerpos que pueden destruir la sangre del feto en un futuro embarazo. Esta producción de anticuerpos se llama sensibilización al Rh y sucede solamente si la sangre del feto se mezcla con la de la mujer embarazada, lo cual puede ocurrir en el parto.

Para prevenir la sensibilización al Rh durante el embarazo, usted debe recibir una inyección de inmunoglobulina Rh si es Rh negativa. Esto se realiza durante su embarazo y después del parto para proteger al feto de un futuro embarazo.

Púrpura trombocitopénica inmunitaria

A veces se usan inmunoglobulinas para tratar la púrpura trombocitopénica inmunitaria (ITP, por sus siglas en inglés), un trastorno inmunitario en el cual el organismo ataca las células responsables de la coagulación de la sangre (plaquetas), lo que resulta en sangrado. La causa de la ITP se desconoce.

Las personas que tienen este trastorno podrían tener moretones o marcas negruzcas y azuladas (púrpura) en la piel. El sangrado interno es una complicación más grave que puede suceder.

Algunos casos de ITP pueden desaparecer por sí solos y no requieren tratamiento. En otros casos, puede necesitarse tratamiento para prevenir el sangrado. Algunos medicamentos pueden ayudar al organismo a producir más plaquetas. Podrían necesitarse esteroides (como prednisona) u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario. Podría administrarse una infusión intravenosa (IV) de una sustancia hecha a partir del plasma sanguíneo humano (inmunoglobulinas). En algunas ocasiones, usted necesitará transfusiones de plaquetas. En casos poco comunes, podría ser necesario extirpar el bazo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Delves PJ, et al. (2006). Immunological methods and applications. In Roitt's Essential Immunology, 11th ed., pp. 111–154. Malden, MA: Blackwell Publishing.

Créditos

Revisado: 26 enero, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna