Bloqueo cardíaco

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Generalidades del tema

Bloqueo cardíaco se refiere a una anormalidad en la manera en que la electricidad transcurre por las vías eléctricas normales del corazón. La anormalidad "bloquea" el impulso eléctrico, no permitiendo que continúe pasando por las vías normales, lo que suele ocasionar una frecuencia cardíaca más lenta.

¿Qué causa el bloqueo cardíaco?

El bloqueo cardíaco puede ser causado por muchas cosas que afectan el sistema eléctrico del corazón. Entre los ejemplos se incluyen:

  • Cicatrización (fibrosis) del sistema eléctrico del corazón causada por el envejecimiento. Esta es la causa más común del bloqueo cardíaco.
  • Ataques al corazón.
  • Infección de las válvulas cardíacas (endocarditis).
  • Complicaciones de la enfermedad de Lyme.
  • Sarcoidosis o hemocromatosis.
  • El uso de determinados medicamentos, en particular betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio y digoxina.

El bloqueo cardíaco es más común en personas de edad avanzada y puede ser el resultado de la edad y una combinación de los factores antes mencionados.

¿Dónde ocurre el bloqueo cardíaco?

La actividad eléctrica del corazón comienza en el nódulo sinoauricular (SA) en la cavidad superior (aurícula) y viaja a través del nódulo auriculoventricular (AV) hasta alcanzar la cavidad inferior (ventrículo). El bloqueo cardíaco puede ocurrir en cualquier punto a lo largo de esta vía eléctrica. El bloqueo cardíaco del nódulo AV puede ser de varios tipos y, por lo general, un médico puede diagnosticarlos analizando el electrocardiograma (ECG) de la persona.

¿Qué es el bloqueo auriculoventricular (AV)?

Bloqueo AV de primer grado

En el bloqueo de primer grado, los impulsos eléctricos toman más tiempo en viajar entre la cavidad superior (aurícula) y la cavidad inferior (ventrículo) del corazón. Este tipo de ritmo cardíaco puede o no estar asociado con una frecuencia cardíaca lenta.

No suele requerir tratamiento. Sin embargo, este tipo de bloqueo cardíaco puede elevar el riesgo de tener problemas del ritmo cardíaco, como fibrilación auricular.

Bloqueo AV de segundo grado

En el bloqueo cardíaco de segundo grado, algunos de los impulsos eléctricos están bloqueados entre la cavidad superior y la inferior del corazón. Es posible que estos impulsos eléctricos tengan o no tengan un patrón claro. El bloqueo de los impulsos puede ir y venir, resultando en "latidos que se saltan". Un bloqueo de segundo grado tipo II puede progresar hasta convertirse en bloqueo cardíaco de tercer grado o completo.

El bloqueo cardíaco de segundo grado puede clasificarse en dos tipos:

  • El bloqueo tipo Mobitz I (también conocido como Wenckebach) suele ocurrir en el nódulo AV. Es común en personas jóvenes y sanas (especialmente durante el sueño). Por lo general no causa síntomas.
  • El bloqueo tipo Mobitz II suele ocurrir debajo del nódulo AV en otro tejido de conducción. Puede ser parte del envejecimiento. También se observa en personas con enfermedad cardíaca importante o durante un ataque al corazón masivo. Puede causar aturdimiento o desmayo (síncope) y podría progresar hasta un bloqueo cardíaco completo.

La manera en que se trata el bloqueo AV de segundo grado puede depender del tipo y la causa. El tratamiento también puede depender de sus síntomas. Si el bloqueo cardíaco no causa síntomas, es posible que no se trate. El tratamiento puede ser un marcapasos. Usted y su médico pueden decidir qué tratamiento es adecuado para usted.

Bloqueo de tercer grado o completo

En el bloqueo cardíaco de tercer grado, todos los impulsos eléctricos están completamente bloqueados entre las cavidades superior e inferior del corazón. Cuando esto ocurre, las aurículas y los ventrículos laten a frecuencias completamente diferentes.

El bloqueo cardíaco completo es causado por el proceso de envejecimiento, medicamentos, ataques al corazón, enfermedades cardíacas infiltrantes (amiloidosis, sarcoidosis) así como enfermedades infecciosas (endocarditis, enfermedad de Chagas). También puede ocurrir después de cirugía cardíaca y puede estar presente desde el nacimiento (congénito).

El bloqueo cardíaco completo con frecuencia causa síntomas de aturdimiento o desmayo y suele requerir la implantación de un marcapasos permanente.

¿Qué es el bloqueo de rama?

El bloqueo de rama puede afectar el ritmo del corazón. El corazón tiene estructuras, como alambres, que se llaman ramas. Forman parte de las vías eléctricas del corazón. Cuando una rama está enferma, se dice que está "bloqueada", porque las señales eléctricas no pueden pasar por esa rama.

Algunas personas que tienen bloqueo de rama no tienen síntomas y no necesitan tratamiento. Pero si el bloqueo hace que el corazón lata demasiado lento, puede causar síntomas como fatiga y desmayos. Se podría usar un marcapasos para hacer que los latidos cardíacos vuelvan a la normalidad.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Cheng S, et al. (2009). Long-term outcomes in individuals with prolonged PR interval or first-degree atrioventricular block. JAMA, 301(24): 2571–2577.
  • Olgin JE, Zipes DP (2015). Specific arrhythmias: Diagnosis and treatment. In DL Mann et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 10th ed., vol. 1, pp. 748–797. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Revisado: 15 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Rakesh K. Pai MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia