Urgencia hipertensiva

Saltar la barra de navegación

Topic Overview

Una urgencia hipertensiva, o crisis hipertensiva, es presión arterial alta muy elevada que daña el organismo. Puede dañar el cerebro, el corazón, los ojos o los riñones. Una urgencia hipertensiva requiere atención inmediata.

Los síntomas incluyen entumecimiento, visión borrosa, dolor en el pecho, dolor de cabeza intenso y confusión.

Este problema también se conoce como hipertensión maligna.

Se utilizan medicamentos de acción rápida para reducir la presión arterial.

La causa puede ser desconocida. O el problema podría estar causado por un medicamento u otra afección.

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 en cualquier momento en que considere que necesita atención de urgencia. Esto puede significar tener síntomas que sugieren que la presión arterial le está causando un problema cardíaco o vascular grave. Su presión arterial puede ser superior a 180/120.

Por ejemplo, llame al 911 si:

  • Tiene síntomas de un ataque al corazón. Estos pueden incluir:
    • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
    • Sudoración.
    • Falta de aire.
    • Náuseas o vómito.
    • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
    • Aturdimiento o debilidad repentina.
    • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.
  • Tiene síntomas de un ataque cerebral. Estos pueden incluir:
    • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o parálisis repentinos en la cara, el brazo o la pierna, sobre todo si ocurre en un solo lado del cuerpo.
    • Cambios súbitos en la vista.
    • Problemas repentinos para hablar.
    • Confusión súbita o dificultad repentina para comprender frases sencillas.
    • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
    • Un dolor de cabeza intenso y repentino, distinto a los dolores de cabeza anteriores.
  • Tiene dolor intenso en la espalda o el abdomen.

No espere hasta que la presión arterial baje por sí sola. Obtenga ayuda de inmediato.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención inmediata si:

  • Tiene la presión arterial mucho más alta de lo normal (como 180/120 o superior), pero no tiene síntomas.
  • Cree que la presión arterial alta le está causando síntomas, tales como:
    • Dolor de cabeza intenso.
    • Visión borrosa.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Tiene mediciones de presión arterial superiores a lo que su médico recomienda en al menos 2 ocasiones. Eso significa que el número de arriba es más alto o el número de abajo es más alto, o ambas cosas.
  • Cree que podría estar teniendo efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial.

¿Qué otros problemas pueden suceder cuando tiene una urgencia hipertensiva?

Una urgencia hipertensiva puede causar:

  • Sangrado en el cerebro o en el cuerpo.
  • Ataque al corazón.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Insuficiencia renal.
  • Daño a los ojos o pérdida de visión.

¿Cómo se puede prevenir?

Es mejor prevenir una urgencia hipertensiva que tratar una crisis después de que ya la haya tenido. Una de las causas más comunes de una urgencia hipertensiva es no tomar los medicamentos para la presión arterial correctamente. A veces esto ocurre de forma involuntaria. Por ejemplo, es posible que se le acabe el medicamento recetado o que se olvide de tomar una dosis. Pero trate de seguir su programa de medicamentos lo mejor que pueda. Otra causa es el uso de drogas ilegales, por ejemplo, estimulantes como la cocaína.

¿Cómo se trata?

Para tratar una urgencia hipertensiva, los médicos y el personal de enfermería controlarán cuidadosamente su presión arterial y le administrarán un medicamento por vía intravenosa (a través de una aguja que se inserta en una de sus venas). El objetivo inmediato es reducir la presión arterial lo suficiente para que sus órganos ya no estén en peligro inmediato. Pero debe reducirse lentamente para que el organismo tenga tiempo suficiente para adaptarse al cambio en la presión arterial. Si la presión arterial se reduce demasiado rápido, su cuerpo podría tener dificultades para hacer llegar la sangre al cerebro.

El otro objetivo del tratamiento es tratar complicaciones orgánicas. Por ejemplo, el médico puede darle un diurético si tiene líquido acumulado en los pulmones. O su médico puede administrarle un betabloqueante y nitratos si tiene isquemia miocárdica (no llega suficiente sangre al corazón). Después de que el médico le haya bajado la presión arterial a un nivel seguro y haya tratado las complicaciones, él o ella tratará de identificar la causa de la crisis aguda. Su médico entonces colaborará con usted para elaborar un régimen de tratamiento que pueda ayudar a prevenir futuros ataques.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Atkins GB, et al. (2011). Diagnosis and treatment of hypertension. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1585–1605. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Revisado: 15 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Heather Quinn, MD - Medicina familiar